基督教論壇報2022-01-11 專欄 / 好牧人/魯瑪夫

元宇宙是什麼?你投資相關產業了嗎?那有沒有可能現代巴別塔,不是以一棟建築物來表現,而是用科技技術所搭建的虛擬世界所形成?

Facebook總公司最近改名了,改成元宇宙,Metaverse。這算是財經界最熱門的消息之一。元宇宙的訊息,已經過了一段時間,到現在應該很多人都知道元宇宙的Meta,是取自於希臘文。它有兩種意思,一種是「自身」、「本身」的意思,另一種是英文中的字根,表示「超越」、「變化」,所以英文前面有Meta的字,都表示後面詞義的變化狀態。

文/魯瑪夫

元宇宙是什麼?你投資相關產業了嗎?從中文來看,我們看到有人有把它翻譯成「後設」。那後設是什麼意思?維基百科上把後設區分為廣義及狹義,廣義是「超越什麼之上」的意思,狹義的是「什麼中的什麼」。因此,雖然後設有個「後」字,卻不是說它是在後面才有的。反而是超越性的或先於什麼而存在的東西。

雖然祖克伯並沒有直接的定義元宇宙,不過,從前面對Meta的理解,我認為元宇宙的中文譯法,是指宇宙中的宇宙,表達出了宇宙的元素或原始的成分,像是「本質」的東西。關於元宇宙,受到這麼大的矚目,一個重要的原因是,它背後所牽涉到的龐大的商機,涉及到穿戴設備製造商、應用軟體開發商及metaverse本身的股價。

祖克伯將臉書的總公司改名為metaverse,並且提出它的商業雛形,主要是因為年輕族群使用臉書的比例下降,還有臉書的營利被網路入口分成,入口又緊縮隱私政策,等等原因,導致近年臉書的獲利下滑。為了重振商業版圖,他提出了metaverse的虛擬實境,意圖用這個新產品的概念,創造龐大的商機及利潤。其實這也是無可厚非,因為營利公司本來就是以營利為主要目的。

unsplash@julien Tromeur

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那metaverse跟我們基督徒有什麼關係?我不認識祖克伯,可是我認識另一個人,祂創造了真正的宇宙,就是耶穌。基督徒相信,宇宙是上帝創造的,而這也是個客觀事實。即使不相信的人,也不能因為他不相信,就改變了這個事實。每次提到創造,一定會有人充滿了許多疑問,比方說,有人會問,上帝為什麼要創造宇宙?祂創造了人類,又讓人類自相殘害,祂為什麼要這樣做?

我們知道,上帝創造宇宙並不是像公司那樣,為了公司本身的利益,也不是像慈善家,單純為了別人的好處。上帝創造萬物,是為了上帝及受造物的共同目的,不過受造物應該明白自己的地位,是在造物主之下,要以神為中心、以神為著想的方向去生活,才能達到榮耀神,並且因為榮耀神,也使人得到榮耀的美好目標。

就像父母生下小孩,並不僅僅為了父母本身。小孩出生後,正常的父母,都是為了孩子而打算。孩子的平安、成就,或者任何的一切,都與父母的心理狀態和尊嚴休戚與共。所以,父母為孩子所營造的家庭,不只是為了父母自己,而是為了家庭的全體。因此,上帝創造宇宙和人類的目的,是要讓人類管理地球,期盼世界在人類的管理下,達到一個和諧的地步。所以,我們可以看到耶穌創造的真正宇宙和祖克伯的Metaverse,兩者被創造的目的,是很顯然不同的。

unsplash@mrgt_richd

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Metaverse的名稱含意,我前面就已經提到了,如果它不是超越宇宙的概念,不然就是宇宙中的宇宙,我把後者解釋成宇宙的元素、成分的含意。不管哪一種意思,是屬於組成宇宙的極小成分,或對於整體的大型宇宙上的超越,都顯示出這個計畫的野心,想要超越上帝創造之工的想法。因為所有的東西,從最小的成分,到最後完整的宇宙,無一不是上帝的創造。

那有沒有可能,現代的巴別塔,不是以一棟建築物來表現,而是用科技技術所搭建的虛擬世界所形成?看到世界各地紛紛搶著蓋世界最高樓層,不同時期的聖經學家,也一直在預測現代巴別塔會座落在哪裡。如果撇開巴別塔的物質形體來看,巴別塔所建築起來的精神,是人類的驕傲,以及遠離神、遺忘神。

當時挪亞帶著一家人出了方舟後,他的後代漸漸往東遷移,來到示拿這個地方,考古學家推測它位於現在的伊朗境內。挪亞的後代因為土地肥沃,又有善於打獵的,糧食不虞匱乏,所以驕傲了起來,忘記神的救恩以及供應,以為都是自己的功勞和技術高超,所以想蓋一座高塔記念自己。

unsplash@claire_0912

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我們知道,現在的建築物越蓋越高是真的,科技技術越來越厲害,所涉入我們的生活越來越多也是真的,我們的生活與科技密不可分。沒了科技,可能會令我們叫苦連天,想想看一天不能上網的感覺,有多少事情作不了了?或是沒有車子,必須用走路的,我們有多少地方去不了?
我們可以用這件事情,來省思我們與神的關係。有多少人在一天之內想過,沒有神,我們什麼也不能做?主耶穌說:「我是葡萄樹,你們是枝子;常在我裡面的,我也常在他裡面,這人就多結果子;因為離了我,你們就不能作什麼」。

像我個人,在台灣的工作也是需要大量使用電子產品,但是我們要訓練自己,不能讓電子產品奴役我們。不能讓工具成為主人,我們做一個假想,如果你是一個牧童,有一天你坐在一隻牛的身上,牛和套牛的工具突然間回過頭來對你說:「我是你的主人,你該聽我的話,你下來!」豈不令人覺得滑稽又很可笑,你搞不好還想打牠幾下呢!所以我們要常常提醒自己,工具是為我們服役的東西,主耶穌才是我們的主人。
前面說的巴別塔,可是一棟物質上的建築物,最多僅僅是某種權利的象徵,這個權利所要管理的對象,不一定是在那棟建築物裡面,人不一定要依賴那樣的建築物才能生活。

截圖/Youtube@WIRI少數民族差傳會

截圖/Youtube@WIRI少數民族差傳會

而在Metaverse在這個虛擬空間中,它的企圖更龐大,好像是要把人鎖在這個空間裡而不可自拔。是真正有一大群人在這個虛擬空間裡活動,包括娛樂、購物、工作、交易等等,每一樣都受到背後權力的制約,因為Metaverse會有它的管理制度,就像我們現在常用的Youtube一樣,也有它的管理制度。因此,當我們面對這種全面性滲入生活的科技,我們還是要保留一點時間給神,以免我們遠離了神。

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